Construcción Modular

Carlo Ratti desarrolla el sistema de viviendas prefabricadas Livingboard para la India rural

El arquitecto Carlo Ratti ha trabajado con la organización india sin fines de lucro WeRise para desarrollar un sistema de viviendas de bajo costo con un núcleo prefabricado en el que los propietarios puedan construir cualquier estructura que deseen.

El sistema Livingboard, que actualmente se está probando en un proyecto piloto en una aldea a las afueras de Bangalore, está diseñado para apoyar el desarrollo de la vivienda en las zonas rurales de cualquier parte del mundo.

Combina elementos de vivienda prefabricada con el enfoque de “hágalo usted mismo” de los movimientos de código abierto y de fabricantes.

Los propietarios reciben las partes funcionales clave de la casa prefabricada y embalada – incorporando elementos como la gestión de residuos y sistemas de tratamiento de agua – y luego diseñan y construyen la casa que desean.

Ratti, que además de dirigir su propio estudio de arquitectura, Carlo Ratti Associati, es el director del Senseable City Lab del Massachusetts Institute of Technology (MIT), compara Livingboard con una “placa base” portátil.

“El movimiento de los fabricantes ha demostrado lo poderoso que es poner las nuevas herramientas de fabricación en manos de la gente”, dijo Ratti. “Un reto importante para los próximos años será aplicar el mismo principio a la construcción, transfiriendo la actitud de bricolaje de Fab Labs a la vivienda. Esta es la visión detrás de nuestro diseño para Livingboard”.

Si tuvieran que adaptar el sistema a lugares como las regiones del Himalaya occidental y central, donde la actividad sísmica es elevada, se imaginan la posibilidad de optar por módulos de aislamiento sísmico.

Para empoderar a la comunidad local a tomar la siguiente etapa del proceso de diseño y construcción por sí mismos, WeRise llevará a cabo talleres, con un arquitecto voluntario de la Fundación RMZ a cargo de supervisar cada casa. Actualmente está organizando su primer taller como parte del proyecto piloto.

La familia que vivirá en la casa determinará el diseño que más le convenga. En Udagirinallappanahalli, las casas suelen estar dispuestas de acuerdo con los principios de Vastu, que tienen como objetivo promover el equilibrio entre los seres humanos y la naturaleza, guiando la orientación y la colocación de los diferentes elementos.

Los propietarios también trabajarán con WeRise y sus socios locales para escoger los acabados de la casa. Para el proyecto piloto, las empresas prevén trabajar con bloques de tierra comprimida para las unidades, y maderas locales como bambú, mathi, honne y sal para el enmarcado.

Una megaestructura modular “para cualquier contexto”.

Los cofundadores de Standard Architecture Silvia Kuhle y Jeffrey Allsbrook explican su propuesta para una megaestructura modular compuesta por caminos y bóvedas en nuestra última película de P.O.D. System Architecture.

 

Los Angeles studio Standard Architecture ha creado un sistema de construcción modular conceptual llamado P.O.D.Plexus para P.O.D.System Architecture – una colaboración entre Dezeen y adidas Originals.

 

El informe pide a los arquitectos de Los Ángeles que creen edificios conceptuales basados en la historia detrás del zapato P.O.D. System, recientemente lanzado por la marca deportiva.

 

Standard Architecture ha creado un sistema de construcción modular conceptual llamado P.O.D.Plexus para el proyecto de arquitectura del sistema P.O.D. de Dezeen y adidas.

 

Allsbrook describe el Plexo P.O.D.Plexus como “un sistema modular de estructuras, caminos y espacios que flotan ligeramente por encima del paisaje”.

 

El sistema comprende áreas de espacios abiertos y vainas abovedadas, que teóricamente podrían ser ensambladas para formar estructuras elevadas que se extienden por encima de cualquier tipo de terreno.

 

Los arquitectos describen el proyecto como “un sistema modular de estructuras, caminos y espacios que flotan ligeramente por encima del paisaje”.

 

Kuhle y Allsbrook basaron el concepto P.O.D.Plexus en el aspecto modular de la zapatilla de adidas, que presenta una suela exterior distintiva compuesta por tres componentes modulares distintos diseñados para ofrecer absorción de impactos y estabilidad a los corredores.

 

“Cuando recibimos el briefing de este proyecto, el nombre de P.O.D. System nos interesaba, y la idea de que se trataba de un zapato modular”, explica Allsbrook en la película, que Dezeen filmó en Los Ángeles.

 

El sistema podría teóricamente ser usado para ensamblar estructuras elevadas sobre cualquier tipo de terreno, incluso en otros planetas.

 

Los arquitectos recurrieron a las ideas modernistas de los años sesenta para crear una estructura compuesta de módulos. “Una megaestructura es un concepto de los años sesenta, en el que se toman varias vainas y luego se ensamblan en un conjunto más grande”, explica Allsbrook.

 

Kuhle afirma que la propuesta fusiona una inusual combinación de formas arquitectónicas. “Queríamos combinar dos elementos arquitectónicos y estrategias que nunca suelen estar juntos”, dice. “Una de ellas es la bóveda, que es una estructura cerrada que suele tener paredes macizas a ambos lados y un techo abovedado en la parte superior”.

 

Una red de senderos conectaría configuraciones de vainas abovedadas con volúmenes rectangulares cortados de sus paredes.

 

“La otra es la transparencia, que es básicamente vacío”, continúa. En el Plexo P.O.D.Plexus, esto toma la forma de volúmenes rectangulares cortados de configuraciones de vainas abovedadas.

 

“Nos imaginábamos que teníamos formas rectangulares que usábamos para hacer agujeros en las bóvedas”, explica Kuhle. “Pero siempre tuvimos presente que no íbamos a destruir completamente la forma de la bóveda. Era importante para nosotros que nunca cortáramos de ambos extremos de las bóvedas, sólo del centro”.

 

Allsbrook subraya la versatilidad de la propuesta. “Lo que nos resultó interesante fue la idea de que se podía poner en cualquier contexto”, dice. “Así que podría ser una casa en el desierto, podría ser un resort en una isla, o podría ser una colonia en Marte. Y te daría una nueva perspectiva del paisaje, sólo con poner esta estructura ahí”.

 

Los bocetos realizados por los arquitectos representan el P.O.D.Plexus en una variedad de contextos interplanetarios y terrenales coloridos. “Las imágenes que adidas nos envió del zapato eran muy interesantes gráficamente”, dice Allsbrook. “Eso nos inspiró a mirar el paisaje como una especie de paisaje gráfico.”

 

P.O.D.Plexus es el tercer concepto de Arquitectura de Sistema P.O.D.D. que se revela. Sigue una propuesta de parque diseñado para reunir diferentes actividades por Design, Bitches, y un complejo esférico de trabajo en vivo de Neil Denari.

 

Los siguientes vídeos de la serie presentarán conceptos de construcción diseñados por otras firmas de arquitectura con sede en Los Ángeles, Brooks + Scarpa y Bureau Spectacular.

 

Construir una casa nueva en lugar de comprar una casa usada

Un ambicioso plan para cambiar la forma en que construimos viviendas

El sueño de la arquitectura modular lleva décadas en marcha. ¿Ha llegado por fin su hora?

Poco más allá de las calles nevadas y de los tres apartamentos del lado suroeste de Chicago, la fábrica en el 3348 South Pulaski parece un monolito gris bajo, que abarca casi 10 cuadras normales y sirve como límite entre el vecindario residencial y el centro de carga industrial de la ciudad.

En el interior, el contratista general de Chicago, Skender, está instalando lo que equivale a una fábrica de apartamentos: Una línea de montaje que se pondrá en marcha en la primavera, produciendo unidades de apartamentos estandarizadas listas para ser atornilladas en una pila con marco de acero en una obra de construcción. La construcción modular tiene más de un siglo de antigüedad, y en la América contemporánea ha tenido un éxito mixto, pero el contratista general de 63 años, que el año pasado lanzó una entidad independiente para su brazo modular, Skender Manufacturing, cree que vale la pena invertir en esta tecnología.

En una tarde reciente, sus ejecutivos mostraron el primer prototipo de la empresa: Una habitación de un dormitorio de paredes blancas (totalmente amueblada con un termostato Nest, una cama de plataforma Crate and Barrel 2 y un difusor de aromas) que brillaba como un faro en el suelo de la fábrica, que de otro modo se oscurecía. Cuando los primeros apartamentos salgan de la línea el próximo año, serán transportados a sólo unas pocas millas de distancia para ser ensamblados en un edificio de condominios de 110 unidades en el West Loop de la ciudad. Después, la compañía planea comenzar la producción en un diseño de tres pisos y salas de hospital enfocadas a la atención médica.

La promesa de la fábrica es doble: La compañía cree que reducirá los costos de construcción hasta en un 15% y acelerará la construcción hasta en un 40%. “Cambia la mentalidad” del proceso de construcción convencional, donde un promotor contrata a un arquitecto, un ingeniero y un contratista, y luego el contratista contrata a subcontratistas, dice el director ejecutivo Mark Skender. Ese flujo de trabajo tradicional facilita la comunicación errónea y el cambio de culpa cuando las cosas salen mal, lo que puede llevar a retrasos prolongados, excesos de presupuesto y litigios. “Lo que queremos hacer es:’Aquí está este edificio, con sus características y sus beneficios, y se lo entregaremos a X'”. Es una mentalidad basada en productos que cambia el paradigma de la forma en que entregamos los edificios”.

Skender no es la primera empresa en abrir una fábrica de construcción modular en una importante ciudad de Estados Unidos en los últimos años. Ha habido otros intentos de hacer realidad el sueño de la vivienda modular con resultados mixtos. Un proyecto de alto perfil para 2011 diseñado por SHoP Architects con el objetivo de construir la torre modular más alta del mundo en el centro de Brooklyn -en lo que, en retrospectiva, parece una estimación absurda de un 70% de ahorro de costes y velocidad en comparación con una torre convencional- estuvo envuelto durante años en disputas y otras cuestiones. Finalmente, el promotor, Forest City Ratner, vendió por completo su negocio de prefabricados. Aún así, otros constructores modulares han tenido éxito con proyectos de menor escala, y la compañía Katerra ha recaudado 1.000 millones de dólares para financiar sus esfuerzos en torno a la vivienda modular.

Skender apuesta por una estrategia de diseño propio, a diferencia de muchas empresas de construcción modular que construyen según las especificaciones de un arquitecto externo. Este año, la empresa contrató a un equipo de 10 diseñadores liderados por el arquitecto Tim Swanson, anteriormente de CannonDesign, para trabajar en el diseño de las unidades y trabajar junto a los constructores en las mismas unidades. El objetivo es superar la fragmentación entre arquitecto, ingeniero, contratista y subcontratista, llevándolos a la misma fábrica para combinar la eficiencia de la arquitectura modular con el enfoque holístico de una empresa de diseño/construcción.

“Si soy arquitecto y diseño algo, se lo doy a un contratista, que luego lo subscribe, que luego se lo da a un constructor modular, que luego tiene que averiguar cuáles son mis planos, no tengo ninguna asociación de contratistas o incentivo para ayudar a ese subcontratista modular a resolver mi edificio”, explica Swanson. “Sólo puedo rechazar dibujos de taller. Y simultáneamente, si usted es ese subcontratista modular, y está enviando componentes al sitio y no van juntos o hay un problema en el campo, ¿quién es el responsable?”.

Teóricamente, el enfoque de Skender debería racionalizar la producción y hacer que cada grupo sea más responsable en un proceso que Swanson compara con otras industrias de diseño y la industria tecnológica, donde los diseñadores de hardware y software trabajan juntos (de hecho, la compañía compara su fábrica con una línea de montaje de teléfonos inteligentes). Swanson señala que un ingeniero de la torre modular de Brooklyn, que había trabajado en la oficina de SHoP, está ayudando a Skender a evitar sus problemas, junto con otros consultores con experiencia modular.

¿Cómo es el diseño en la fábrica? Para empezar, Swanson está trabajando con la propia ciudad de Chicago en diseños “pre-permisos”, que permitirían al cliente elegir una de las varias fachadas y diseños interiores preaprobados, reduciendo los retrasos en los permisos y simplificando el proceso de producción. Como él dijo: “Escoge los edificios, cómo quieres que se vean, elige tu acabado, grapamos todo junto, estampamos la esquina, y la fábrica empieza a producirlo.”

Para bien o para mal, en una ciudad donde muchos de los nuevos edificios de condominios comparten una misma estética, lo que Patrick Sisson de Curbed recientemente llamó arquitectura casual rápida, el efecto neto puede no ser tan notable. “Nuestra agenda no es reducir el diseño porque hay que elegir de un catálogo”, añade Swanson. “La expectativa es que esto finalmente traiga a la profesión de la construcción lo que cualquier otro objeto de diseño ha visto en términos de innovación, materiales y longevidad. No lo entendemos en la forma en que operamos ahora mismo”.

Skender no quiso confirmar con qué desarrolladores está trabajando en sus primeros proyectos, pero un portavoz dijo que la compañía tiene unos 10 proyectos en el expediente. Otra complejidad es la contratación; la empresa estima que la fábrica creará 125 puestos de trabajo sindicalizados y actualmente está en conversaciones con varios sindicatos y anunciará un acuerdo en los próximos meses. Estos acuerdos son críticos, ya que Skender trabajará con cada desarrollador para decidir el costo de producción de cada producto. El primer prototipo corría entre $275 y $300 por pie cuadrado, o $250 promediados en un edificio de unidades múltiples; sin embargo, el ahorro de costos para los desarrolladores potenciales dependerá de la ubicación y el tamaño del proyecto.

Por ahora, la compañía está enfocada en establecer la planta de producción, que estaba vacía excepto por el prototipo cuando la visité, y producir sus primeras unidades para junio de 2019. Skender describe el proyecto como una inversión; el proceso de producción tendrá que ser planificado a lo largo de los años, no de los meses. “Excepto en circunstancias imprevistas, asumimos el riesgo y la responsabilidad de diseñar para fabricar y producir estas cosas”, dice Skender. “Creemos, sin embargo, que en un momento dado, las escalas y las economías harán que esos ahorros sean mayores con el tiempo. Pero tienes que empezar por algún lado”.

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Laka revela a los ganadores del concurso “Arquitectura que reacciona” de 2018

Laka ha publicado los resultados de la edición 2018 de su concurso anual Architecture that Reacts, centrado en “soluciones arquitectónicas, de diseño o tecnológicas capaces de interactuar dinámicamente con su entorno”. Este año, 200 participantes de más de 30 países presentaron 130 diseños, siguiendo un enfoque interdisciplinario que va más allá de las soluciones típicas de construcción.

Los ganadores de este año procedían de Estados Unidos y Austria y se enfrentaban a cuestiones como el cambio climático, la computación ubicua y las nuevas formas de percibir el espacio en un futuro impulsado por las máquinas. A continuación, hemos reunido a los ganadores, los reconocimientos especiales y las menciones honoríficas de la edición de 2018. Para obtener más información sobre el concurso y los resultados anteriores, visite el sitio web oficial aquí.

Primer Premio

Terrenos mareales / Mary Denam
“Los expertos en cambio climático predicen un aumento de la temperatura de hasta cuatro grados en el próximo milenio. Este aumento se traducirá en una drástica reorganización de nuestro planeta a medida que el nivel del mar aumente y los fenómenos meteorológicos más extremos, como huracanes y tsunamis, perturben nuestras ciudades. El noventa por ciento de las ciudades más grandes del mundo están situadas junto al agua, por lo que, para hacer frente a la creciente densidad de población y a las diferentes condiciones ambientales, quizás tengamos que empezar a considerar la posibilidad de utilizar el agua urbana existente como un lugar de oportunidad para construir con nuevos tipos de paisajes dinámicos que sean capaces de responder de forma flexible a los cambios en los niveles de las mareas”.

Segundo Premio

Homeostasis encarnada / David Stieler
“Hoy en día, vivimos en un mundo de computación ubicua. Los avances en la tecnología de la información y la detección de objetos han perturbado fundamentalmente la forma en que se percibe no sólo el espacio digital, sino que también han alterado la forma en que se organiza la interacción social en nuestro entorno construido”.

Tercer Premio

Plataforma de Movimiento / Nusrat Jahan Mim, Arman Salemi
“A través de nuestro proyecto, estamos vislumbrando un futuro en el que los momentos humanos no serán reemplazados por la solidez de las máquinas, sino que la interacción hombre-máquina comenzará a desarrollar un nuevo conjunto de vocabularios para percibir el espacio, para visualizar la arquitectura”.

Una escuela de bajo coste para 3.000 niños en un campamento de refugiados sirio en Jordania

En un campamento de Jordania se construirá una enorme escuela para refugiados sirios, utilizando un sistema de construcción modular y reubicable desarrollado con la ayuda del ex director de Arquitectura para la Humanidad, Cameron Sinclair. Un sistema similar a las casetas de obra

La organización italiana sin ánimo de lucro Building Peace Foundation está detrás de la construcción del nuevo edificio, que será la décima instalación que ha completado en el campo de refugiados de Za’atari, como parte de su proyecto de arquitectura Re:Build.

La escuela, que se construirá en otoño, se unirá a un centro para las artes y la cultura, así como a varios otros espacios educativos y comunitarios previamente construidos en el campamento. Será el más grande hasta la fecha, con capacidad para 3.000 niños.

El objetivo del proyecto Re:Build es revisar el enfoque estándar de la construcción de campos de refugiados y asentamientos de emergencia para crear “refugios más seguros, dignos y sostenibles” que puedan ser construidos por miembros de la comunidad.

Escuela del campamento de Za’atari, Jordania, para refugiados sirios

“En los últimos dos años desde que comenzamos esta aventura, BPF ha demostrado que es posible lograr un impacto positivo significativo en las condiciones de vida y el bienestar de los refugiados atrapados en situaciones de emergencia durante demasiado tiempo”, dijo la cofundadora y presidenta de BPF, Ilenia Moroso.

“Creemos firmemente que es hora de ofrecerles soluciones de vivienda a más largo plazo, especialmente escuelas y espacios comunitarios donde puedan comenzar a reconstruir sus vidas”.

Building Peace Foundation fue fundada en 2014. La organización colaboró con Sinclair y el arquitecto Pouya Khazaeli en el desarrollo de un sistema de construcción para la construcción de estructuras temporales, modulares y reubicables.

Los edificios pueden ser construidos sin electricidad ni agua, y están diseñados para ser construidos por refugiados que no tienen experiencia previa en construcción.

“Re:Build fue creado para poner a la comunidad en el centro del proyecto”, explicó la organización. “Un equipo de 10 trabajadores, sin ningún conocimiento, es capaz de montar una estructura típica en dos semanas, con la supervisión de un técnico de Building Peace”.

Las estructuras se construyen utilizando un sistema de construcción modular y reubicable desarrollado con la ayuda del antiguo director de Arquitectura para la Humanidad, Cameron Sinclair, y el arquitecto Pouya Khazaeli.

Los trabajadores de la construcción son remunerados por su trabajo y los edificios terminados pueden ser utilizados como casas, escuelas, clínicas, comedores, o para cualquier otra función que la comunidad requiera.

El sistema utiliza elementos de construcción de bajo coste, como andamios de andamio, combinados con materiales disponibles localmente, como la grava, para crear estructuras que pueden ser desmontadas y reubicadas rápidamente en otras situaciones de emergencia.

El proyecto también ha creado más de 100 puestos de trabajo para refugiados y microeconomías locales.

En la conferencia What Design Can Do 2015 en Ámsterdam, Cameron Sinclair le dio a Dezeen un relato detallado de cómo se involucró en el proyecto a través de la firma de diseño Small Works que fundó después de dejar la organización de ayuda en caso de desastre Architecture for Humanity.

“Comencé un proyecto a mediados de 2013, buscando una metodología de construcción que involucrara a los propios refugiados, no sólo para que construyeran sus propias comunidades, sino para que pudieran volver a desplegar esas comunidades en Siria una vez que el conflicto hubiera terminado”, explicó.

Sinclair ha trabajado en contextos de alivio de desastres durante dos décadas, tanto con Architecture for Humanity, que fundó en 1999 con Kate Stohr, como con la Jolie-Pitt Foundation.

Sinclair y Stohr dejaron Architecture for Humanity a finales de 2013 y la organización se declaró en quiebra en 2016.

Desde entonces, el diseñador ha estado trabajando con Airbnb, liderando un equipo que trabajará en el alojamiento de los refugiados a través de su plataforma para compartir casa.

 

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Florian Marquet propone espacios de vida modulares con plena movilidad autónoma

Florian Marquet, un arquitecto con sede en Shanghai, acaba de lanzar una propuesta para repensar la vida urbana a través de espacios móviles autónomos. Apodado’el org’, su proyecto tiene como objetivo reconsiderar el status quo del mercado de la vivienda y proporcionar un modelo más equilibrado para la vida urbana a través de las edades. El sistema modular respondería a las necesidades del usuario con una gama de programas, desde unidades de agricultura y cocina ecológicas hasta áreas de trabajo y dormitorios flexibles. Hechas para facilitar la fabricación, las unidades podían pedirse instantáneamente a través de una aplicación.

Aprovechando la estandarización, el objetivo de la organización es que sea fácil de ensamblar y personalizar. Los ocupantes ordenarían el sistema después de personalizar las unidades según sus necesidades individuales. Los espacios de vida de la comunidad estarían equipados con movilidad autónoma y personalizados para mayor flexibilidad y comodidad. Moviéndose libremente, las unidades modulares darían a los residentes urbanos “la oportunidad de vivir dinámicamente en una ciudad”. Cada vaina individual serviría como un sistema de compartición que conectaría a los ocupantes con el tejido urbano.

Marquet prevé que los sistemas se ensamblen en instalaciones de fabricación automatizada que se conviertan en un centro de cultura y educación. Compartido y reciclable, el proyecto contendría cápsulas energéticamente eficientes que son autosuficientes. Con el objetivo de hacer de la experiencia del usuario un bucle sostenible, la organización viene en diferentes tamaños dependiendo de las necesidades del usuario. La visión de Marquet está diseñada para reemplazar las viviendas para las generaciones futuras, permitiendo así que surjan nuevos conceptos sobre la vida residencial.

 

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La construcción modular y la eficiencia energética

Después de tantos años de excelente crecimiento y adopción de la construcción de casas modulares, a veces encuentro frustrante que todavía exista confusión sobre el significado de este método de construcción.

Mucha gente todavía confunde el término construcción de casas modulares con “casas prefabricadas” o “casas móviles” (piense en remolques). No son uno en lo mismo. De hecho, hay grandes diferencias entre ellos.

Una casa modular se construye fuera del sitio, en módulos, según el mismo código de construcción y utiliza los mismos materiales que una casa construida en el sitio.

Me gustaría que pensaras en la siguiente historia:

Hoy en el trabajo comprobé mi correo electrónico en mi ordenador de precisión, construido en fábrica, que estaba configurado en mi escritorio de precisión, construido en fábrica. Mi esposa me llamó en mi precisión, fábrica construyó el teléfono celular como yo me preparé para conducir mi precisión, fábrica construyó el coche a mi precisión, fábrica construyó el hogar.

A excepción de la precisión, la casa construida en fábrica, probablemente no dudaría en comprar todos los artículos mencionados anteriormente porque sabe que están hechos en un entorno de fabricación controlado y preciso basado en la fábrica. En realidad, es más probable que usted compre productos de precisión construidos en fábrica porque su calidad y consistencia están aseguradas.

Cuando usted compra un automóvil moderno, ¿qué características utiliza para describirlo? ¿Le viene a la mente la seguridad y la salud, la eficiencia energética, el estilo y la calidad en la construcción? Ahora, ¿puedes imaginarte construir el mismo coche en la entrada de tu casa?

¿Qué pasaría si tuvieras que sacar cada herramienta de tu garaje todos los días y llevarla a la entrada de tu casa para trabajar en el auto? Piensen en la lluvia que cae en sus asientos y en la alfombra. Qué peligros para la salud se desarrollarían a medida que el moho y el moho crecieran en su automóvil terminado.

¿Cree que funcionaría tan eficientemente como uno construido en una fábrica en una línea de fabricación de precisión donde los inspectores de calidad están presentes en cada paso del camino?

La próxima vez que pase por un concesionario y vea los autos seguros, elegantes y de alta calidad, piénselo. ¿Por qué alguien en su sano juicio seguiría comprando un coche construido en su entrada como se hizo hace más de cien años cuando existe una alternativa moderna?

Como constructor de casas a la medida, hemos hecho ese análisis. Es por eso que elegimos usar sólo la construcción modular de casas para ofrecer a nuestros clientes casas seguras y saludables, eficientes en el uso de la energía, elegantes y construidas con calidad.

 

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5 hechos sobre la construcción modular

La construcción fuera del sitio es la planificación, diseño, fabricación y montaje de elementos de construcción en un lugar distinto al lugar final donde se instalarán, para apoyar la construcción rápida y eficiente de una estructura terminada. Hay varios tipos diferentes de construcción fuera del sitio conocidos como sistemas de construcción. El sistema de construcción modular toma un plano de la casa, lo divide en módulos, y luego construye esos módulos a un nivel de acabado que puede llegar a ser hasta el 85% en una fábrica. Ningún otro sistema de construcción tiene la capacidad de maximizar la ventaja que la construcción en una fábrica puede proporcionar.

1. EL DISEÑO MODULAR NO ES DISEÑO DE CAJA

Cuando leas las últimas revistas de diseño arquitectónico, verás fotografías y planos de casas de cristal con techos planos, elegantes y de forma cuadrada. Estos últimos estilos muestran líneas contemporáneas e interiores brillantes, mobiliario minimalista y muchos empotrados. Y para muchos compradores de viviendas, esa es una hermosa casa de ensueño. La construcción modular proporciona un método perfecto para construir y entregar estos diseños modernos de manera muy rentable con lo mejor que la ciencia de la construcción tiene para ofrecer.

Pero eso no es todo lo que ofrece la construcción modular. Las casas modulares atraen a las masas de compradores al ofrecer excelencia de diseño a través de la arquitectura clásica. Mientras que la arquitectura moderna ofrece un diseño y belleza maravillosos, la mayor parte de los españoles todavía elige vivir en una casa que se parece mucho a aquella en la que crecieron.

2. MODULAR AUMENTA LA PRODUCTIVIDAD DE LA CONSTRUCCIÓN

Un sistema de construcción es esencialmente un proceso de alta ingeniería para producir edificios o componentes de edificios de una manera altamente rentable y eficiente. Las cerchas de techo y de piso son componentes con los que muchos están familiarizados y que se fabrican con un sistema de construcción. Casi todos los constructores residenciales de hoy en día no se imaginan construir una casa sin usar vigas de techo e incluso vigas de piso. ¿Por qué? Porque son fuertes, pre-construidos (construidos fuera del sitio y luego entregados y montados), y más baratos que la construcción de los mismos componentes en el sitio.

Modular es en realidad un enfoque de diseño. Es un proceso que divide un sistema en partes más pequeñas llamadas módulos. Estos módulos se construyen en una fábrica utilizando muchos de los componentes y subconjuntos que se utilizan para la construcción in situ. Éstas incluían vigas de techo y vigas de piso. La ventaja es que estos componentes y subconjuntos se ensamblan en módulos más grandes con la ayuda de grúas, herramientas y dispositivos que no están disponibles en la construcción de campo.

Estos módulos pueden ser creados individualmente y luego ensamblados. El proceso modular se utiliza en muchos de los productos que utilizamos a diario: coches, ordenadores, ascensores, muebles, etc. El diseño modular aumenta la productividad de la construcción al combinar las ventajas de producción de la estandarización con la demanda de personalización del cliente. Es la manera más inteligente que las industrias han descubierto para producir productos personalizados utilizando módulos o ensamblajes estandarizados.

3. MODULAR REDUCE LOS TIEMPOS DE CONSTRUCCIÓN

Construir en una fábrica lejos de la obra aumenta la eficiencia de la construcción y la productividad permite una mejor secuencia en los procesos de construcción y reduce los retrasos relacionados con el clima. En la construcción típica in situ, el proceso es el cuello de botella. Todo tiene que suceder en secuencia. Construir fuera de las instalaciones significa que varios aspectos del edificio se realizan simultáneamente, lo que aumenta la eficiencia en el tiempo. Los plazos de finalización de la construcción se reducen drásticamente.

Una parte del proceso de construcción modular que a menudo se pasa por alto es que las decisiones sobre cada elemento deben tomarse antes de que se inicie la construcción de una vivienda. Las órdenes de cambio y los sobrecostes se minimizan porque las decisiones deben tomarse al principio del proceso. La toma temprana de estas decisiones puede alargar el proceso de planificación, pero en realidad reduce el tiempo total de construcción.

4. MODULAR MAXIMIZA EL VALOR DE LA CASA

El proceso de construcción modular es el equivalente a la eficiencia de la construcción. Eficiencia significa planificar todo el proceso de construcción. El proceso aumenta la eficiencia de muchas maneras. Aquí hay sólo un par:

Mejor uso de los materiales – El material puede ser comprado en las longitudes y tamaños necesarios en lugar de ser cortado según sea necesario tirando la chatarra.
Compra de materiales a granel – En lugar de comprar materiales con la carga de la camioneta, las fábricas reúnen las necesidades de materiales de muchas casas para negociar mejores precios con los proveedores y reducir los costos generales.
Una ventaja a menudo pasada por alto de una construcción más rápida es la reducción de los intereses y de los costes de transporte. Con proyectos de construcción de casas elaborados y personalizados que se financian con un préstamo de construcción, hay cargos de interés todos los meses. Estos gastos se pierden sin un valor tangible a largo plazo. Al reducir el tiempo total de construcción, el dinero no se desperdicia en gastos de intereses.

5. LA CONSTRUCCIÓN MODULAR ES UNA CONSTRUCCIÓN RESISTENTE

La resiliencia es el esfuerzo intencional de diseñar y construir edificios y paisajes para resistir desastres naturales y provocados por el hombre. Las casas modulares son fuertes. La base de la construcción modular es construir una casa que cumpla o exceda el código de construcción. Sin embargo, los módulos que componen un edificio modular se construyen fuera del sitio y se transportan a ese sitio. El esfuerzo de ir de una fábrica a la obra equivale aproximadamente a sobrevivir a un huracán y a un terremoto antes de que un módulo llegue al lugar de trabajo. Se coloca sobre un transportador, conducido a 55 – 65 MPH en carreteras, sobre puentes y alrededor de curvas. Puede que tenga que navegar por carreteras secundarias o calles residenciales estrechas. Este módulo de 20.000 a 60.000 kilos se eleva en el aire por medio de una grúa con 2 ó 4 correas o cables y se coloca sobre una base.

La resistencia incorporada en cada módulo se muestra en cada instalación doméstica modular. En la mayoría de los casos, un módulo sólo sufrirá de grietas menores, si es que las hay, en las paredes secas. Estructuralmente, los módulos son más fuertes que cualquier cosa que se construya en el sitio. La resistencia se incrementa exponencialmente cuando cada uno de los módulos se conecta con tornillos, pernos y/o correas al final de la instalación. Las fuertes interconexiones entre los módulos hacen que las casas modulares sean extremadamente resistentes a los eventos de viento, como se documenta en el estudio de FEMA después del huracán Andrew.

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La construcción modular es como los Legos

La construcción modular está teniendo su propio Renacimiento en este momento, despojándose del estigma de “casas prefabricadas” o “casas prefabricadas”. Las casas de alta calidad, los complejos de apartamentos e incluso los hospitales de gran altura se están volviendo modulares.

En esta era de la automatización, el modelo tradicional de construcción de viviendas y edificios -donde los materiales llegan al lugar del proyecto y son cortados y erigidos por especialistas cualificados- está siendo examinado más de cerca debido al desperdicio, los plazos complejos y las ineficiencias inherentes a un lugar de trabajo. En cambio, muchos proyectos exitosos están adoptando un enfoque de línea de montaje que es diferente de las casas prefabricadas y edificios del pasado. La fabricación se realiza en un entorno de fábrica, con un trabajo in situ similar al de encajar los componentes de construcción en su lugar, a diferencia de los siempre populares bloques de construcción de Lego. Y los beneficios de la construcción modular son reveladores.

Horarios y Errores

En primer lugar, la construcción modular elimina los problemas de la obra, como las rutas de acceso y el tráfico o la seguridad y el almacenamiento de materiales. Por lo general, las fábricas están ubicadas cerca de los centros de envío, lo que facilita el flujo de materiales y reduce los costos de envío. También están ubicados en vecindarios donde el trabajo por turnos es la norma, por lo que el trabajo de construcción puede llevarse a cabo las 24 horas del día, según sea necesario.

Además, el proceso modular permite a algunos contratistas realizar trabajos de cimentación al mismo tiempo que otros construyen muros y componentes. Esta construcción concurrente consigue un salto en la estructura, con paredes que suben a medida que los cimientos se curan. Con estas ventajas de horario, el Instituto de Construcción Modular estima que los proyectos se completan 30 a 50 por ciento más rápido que la construcción tradicional.

Modelos y materiales

La reducción de los trabajos de medición y construcción in situ puede dar lugar a un proceso de construcción mucho más fluido que evita el tipo de errores que pueden paralizar todo un proyecto. Sin embargo, la construcción con componentes requiere un nuevo nivel de diseño y control. Por ejemplo, en lugar del típico proceso mecánico, eléctrico y de plomería que se lleva a cabo antes de que se completen los acabados interiores y exteriores, el edificio modular se basa en vías de persecución (canales para cables eléctricos y de comunicación) y componentes de plomería que se encajan al ensamblar. Es imperativo que cada componente esté diseñado de acuerdo con los estándares exactos para que cada pieza encaje perfectamente con su vecino.

Las herramientas de modelado de información de construcción (BIM) proporcionan la clave de muchos de los avances en el ensamblaje modular, ya que permiten una visualización 3D detallada de los componentes para garantizar que las piezas terminadas encajen. BIM también proporciona los medios para detallar cada componente para una fabricación precisa que puede incluir plantillas y plantillas de montaje de pared, subconjuntos que encajan dentro de los marcos de pared y enfoques automotrices como la soldadura robótica.

Según un estudio de la Asociación Nacional de Constructores de Viviendas (NAHB), se estima que se generan 8,000 libras de desechos a partir de la construcción de una casa típica de 2,000 pies cuadrados. Con la configuración de fábrica controlada, este flujo de residuos se reduce significativamente porque el exceso de materiales se puede reciclar in situ en otros procesos, y el almacenamiento controlado reduce los daños materiales causados por las inclemencias del tiempo.

Laboral y Seguridad

La configuración de fábrica ayuda a maximizar el esfuerzo de mano de obra al automatizar las tareas repetitivas y asignar a los trabajadores a tareas más pequeñas y especializadas, lo que ayuda a acelerar la construcción. Los costos de mano de obra en la construcción in situ tienden a ser más altos debido a que la mano de obra es más calificada, con trabajadores responsables de una gama mucho más amplia de tareas y un mayor grado de personalización en el producto final.

La capacidad de establecer procesos estrictos en el entorno de la fábrica ayuda a mejorar los estándares de calidad, y estas mejoras en los procesos también tienen ventajas para la seguridad de los trabajadores. De hecho, el ahorro de tiempo y el aumento de la seguridad son las dos ventajas distintivas con respecto a la construcción tradicional in situ. Es el entorno controlado y el nivel de tareas automatizadas y repetitivas lo que conduce a avances en seguridad y reducción de costes.

Los enfoques de construcción modular realmente brillan en áreas donde hay una gran cantidad de complejidad que puede beneficiarse de la repetición. Los baños y cocinas modulares son un ejemplo perfecto, ya que su complejidad y repetición han dado lugar a la creación de “vainas” que se pueden comprar para adaptarse a la construcción tradicional. Hay muchos edificios complejos y repetitivos como laboratorios, hospitales, escuelas y edificios de apartamentos que también se benefician enormemente de un enfoque de línea de montaje.

El campo de la salud es uno de los principales adoptadores de la construcción modular a gran escala, ya que la estandarización de los ambientes de las salas contribuye en gran medida a la eficiencia de los trabajadores de la salud y permite la flexibilidad de la atención.

El enfoque modular y basado en modelos de estas estructuras proporciona beneficios no sólo en el proceso, sino también para el mantenimiento continuo. Con el modelo detallado, los propietarios saben exactamente lo que hay dentro de las paredes y pueden abordar con confianza el mantenimiento. Esto puede ser particularmente útil para edificios grandes.

Sin duda, la construcción modular ha dado un giro no sólo en las técnicas y materiales de construcción, sino también en la percepción pública. Mientras que los edificios manufacturados tradicionales para uso en el ejército, escuelas, o incluso en sitios de construcción tradicionales continuarán, la aguja se está moviendo hacia más experimentos y aplicaciones increíbles fuera de la norma.

Ver también El nuevo auge del clasicismo en el interior de la arquitectura

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